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[유가사] 신통제일 목건련존자
작성자 : 유가사작성일 : 2019-10-09


 신통제일 목건련

  


신통 제일 목건련. 목건련에 대한 이야기는 너무나 잘 알고 있지요?

 


목건련은 마가다국 왕사성 근처의 코올리타(kolita)라는 마을에

 


한 부유한 바라문의 외동 아들로 태어났습니다.

 


그의 아버지 이름도 코올리타였는데, 그 이름을 따서

 


그의 어릴적 이름도 역시 코올리타로 불렸습니다.

 


그는 유복한 가정환경과 바라문 출신이라는 신분상의 특권, 그리고

 


그 영민한 두뇌로 4베다를 비롯해 당시 고도의 학문 세계를

 


훌륭하게 학습하게 됩니다.

 


코올리타는 청년이 되어 산자야 밑에 출가수행하면서

 


‘목갈라나’
로 불리게 됩니다. 한문으로 음역하여 '목건련'입니다.

 


사리불과 함께 부처님의 제자가 된 후 맹렬하게 수행한 결과

 


진리를 깨닫고 해탈을 얻었으며, 또한 삼명을 얻게 됩니다.

 


부처님의 제자 중 신통이 최고로, 신통제일이라 불리게 됩니다.

 


그는 신통력으로 다른 사람에게 보이지 않는 날아다니는 물체를 보고,

 


멀리 떨어져 있는 부처님과도 대화를 나누었다고 합니다.

 


그래서 <중일아함경>에서는 부처님께서

 


‘나의 제자 중에 신통 제일은 목건련이다’라고 하셨습니다.

 


목건련은 신통력이 뛰어났으며, 그의 포교 활동과 부처님 교단 유지에

 


괄목한 만한 공헌을 하였습니다. 사실 오늘날도 기적을 일으키는 신통력이나

 


불가사의한 힘은 많은 사람의 마음을 흔들어놓고 있습니다.

 


아주 먼 옛날, 인지가 발달되지 못한 상황에서 발휘되는 신령스러운 능력이

 


미치는 영향은 어마어마 했을 것입니다. 그러나, 목건련은 오직 중생을 


교화
할 때 신통력을 쓸 뿐 삿된 목적으로 악용한 적이 없었습니다. 


부처님으로부터 집착을 버림으로써 해탈로 들어서는 이치를 접한 


제석천은
 
부처님의 법문을 완전히 이해했다고 생각하여 우쭐거리는 마음으로 


자신의 
거처인 도리천으로 돌아갑니다. 


그런 제석천의 모습을 곁에서 지켜보고 


목건련은 그가 과연 진정한 해탈을 얻었는지 미심찍어 시험해보고자 했습니다.


목건련은 도리천에 올라가 제석천왕을 만났습니다.


제석천왕은 500명의 천녀들과 연못에서 목욕을 하면서 즐기는 등 목건련에게


자신의 누각을 입에 침이 마르도록 자랑했습니다. 


그러자 목건련은 제석천이 
지나치게 방탕하며 이 세상의 영화에 집착하고 


있음을 알고, 집착감을 없애
주려고 신통력을 부려 한 발가락으로 


누각을 쳐 흔들어 놓자, 천녀들은 겁이 
나서 하나, 둘 빠져나갔습니다, 


그리고, 제석천에게 


‘누각이 훌륭하다 해 놓고서는 이렇게 삐걱거리고 흔들리느냐?’ 하면서 


그의 교만함과 집착심을 뉘우치게 했습니다.



목건련은 나형외도의 돌에 맞아 순교합니다. 


부처님의 제자들이 분노하여 종교
전쟁이 일어날 상황입니다. 


부처님은 제자들을 말리면서 목건련이 왜 그렇게 
죽어야만 했는지 


전생 이야기를 해줍니다. 


신통제일인 목건련이 이교도의 돌에 맞
아 죽어야 하는 이유를 


납득 할 수 없으니, 부처님께 청을 하여 전생 이야기를 듣게 됩니다.

 

목건련은 바라문의 아들로 태어납니다.


목건련은 아름다운 부인을 얻고 여색에 빠져 어머니를 무시했습니다. 


어머니는 어른 대접도 못받고 아들을 여자에게 빼앗깁니다. 


어머니는 아들이 부인에게 빠져있는 것이 원통해서 어떤 힘센 장사가


저놈을 쳐 죽였으면 좋겠다고 생각합니다. 


결국 목건련은 어머니께 불효한 
과보로 500세 동안 계속 타살되게 되는데, 


이생에서 부처님을 만나 나형외도의 돌에 맞아 죽는 것을 마지막으로 


자신의 인과를 끝내게 되는 것입니다. 목건련 전생 이야기를 들은 제자들은 


목건련의 순교를 인정하고 분노를 가라앉힌 채, 다시 수행에 정진합니다.



부처님께서 아라한의 도를 깨달으면 삼명(三明)을 터득한다고 하셨는데


삼명은 신족통, 숙명통, 누진통입니다. 


멋대로 날아다니거나 내 모습을 바꾸는 신족통, 


다른 사람의 전생뿐 아니라 자신의 전생도 알 수 있는 숙명통, 


번뇌가 다 하는 것이 누진통입니다. 


이러한 경지를 터득하면 아라한의 도를 이루었다고 합니다. 


그런 능력을 지닌 목건련이 이교도의 돌에 맞아 순교 했다는 것에 대해


부처님은 인과, 전생의 업을 설명해 줌으로써 


모든 제자를 수긍하게 한 것입니다. 


목건련이 살해된 것을 알고 더욱 분노한 사람은 아자타샤투루왕이였습니다.


그는 목건련을 죽인 자들이 나형외도임을 알고 격한 성격의 왕은
 

나형외도
중의 주모자를 화형에 처하였습니다. 


백중기도의 근원이 목건련으로부터 시작
되었습니다. 


목건련의 신통으로 선정에 들어보니 자기를 낳아주신 어머니가 


지옥 악도에 
떨어져 있어요. 그래서, 지옥 악도에서 어머니를 구하기 위해 


부처님께 
청해 어머니를 지옥에서 구하여 천도하면서


백중기도의 출발점이 됩니다. 


나무신통제일 목건련존자



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